¿Por qué es útil aprender idiomas?

Aprender un idioma extranjero requiere tiempo y dedicación. Las razones que se indican a continuación pueden ayudar a convencerle de que dé el paso, si es necesaria tal persuasión. Algunas razones son prácticas, otras aspirantes, otras intelectuales y otras sentimentales, pero sean cuales sean tus razones, tener una idea clara de por qué estás aprendiendo un idioma puede ayudarte a motivarte en tus estudios.

Muchos empresarios angloparlantes no se molestan en aprender otros idiomas porque creen que la mayoría de las personas con las que hacen negocios en países extranjeros pueden hablar inglés, y si no lo hablan, se pueden utilizar intérpretes. La falta de conocimiento de lenguas extranjeras pone en desventaja a los angloparlantes. En las reuniones, por ejemplo, la gente del otro lado puede discutir cosas entre ellos en su propio idioma sin que los angloparlantes lo entiendan, y el uso de intérpretes ralentiza todo. En cualquier socialización después de las reuniones, los locales probablemente se sentirán más cómodos usando su propio idioma en lugar del inglés.

Emigración

Cuando se muda a otro país o región, aprender el idioma local le ayudará a comunicarse e integrarse con la comunidad local. Aunque muchos de los habitantes de la zona hablen su idioma, por ejemplo, si su L1 es inglés y se muda a los Países Bajos, vale la pena aprender el idioma local. Esto demostrará su interés y compromiso con el nuevo país.

Familia y amigos

Si su pareja, su familia política, parientes o amigos hablan otro idioma, aprender ese idioma le ayudará a comunicarse con ellos. También puede darle una mejor comprensión de su cultura y forma de pensar.

Trabajo

Si su trabajo implica un contacto regular con hablantes de idiomas extranjeros, poder hablar con ellos en sus propios idiomas le ayudará a comunicarse con ellos. También puede ayudarle a realizar ventas y a negociar y asegurar contratos. El conocimiento de idiomas extranjeros también puede aumentar sus posibilidades de encontrar un nuevo empleo, obtener un ascenso o un traslado al extranjero, o de realizar viajes de negocios al extranjero.

Estudio o investigación

El aprendizaje de otros idiomas te da acceso a una mayor variedad de información sobre tu tema y te permite comunicarte con estudiantes e investigadores de otros países. Si mucha de la información e investigación sobre un tema que le interesa está en otros idiomas, aprender esos idiomas será muy útil. Por ejemplo, si usted está interesado en las lenguas minoritarias de Brasil, probablemente encontrará la mayor parte de la información sobre ellas en portugués.

Viajes

Muchos angloparlantes parecen creer que dondequiera que vayas de vacaciones puedes conseguir hablar inglés, así que no tiene sentido aprender otros idiomas. Si la gente no te entiende, todo lo que tienes que hacer es hablar despacio y subir el volumen. Usted puede más o menos salirse con la suya, siempre y cuando se aferre a los populares resorts turísticos y hoteles donde por lo general se puede encontrar a alguien que habla Inglés. Sin embargo, si quieres aventurarte más allá de estos lugares, conocer a los lugareños, leer letreros, menús, etc., conocer el idioma local es muy útil.

Un conocimiento básico de un idioma extranjero le ayudará a “arreglárselas”, es decir, a pedir comida y bebida, a orientarse, a comprar billetes, etc. Si tienes un conocimiento más avanzado del idioma, puedes tener conversaciones reales con la gente que conoces, lo que puede ser muy interesante y añadirá una nueva dimensión a tus vacaciones. Podrías hacer nuevos amigos, hacer contactos de negocios útiles, o incluso encontrar a tu alma gemela.

Estudiar en el extranjero

Si planeas estudiar en una universidad, colegio o escuela extranjera, necesitarás un buen conocimiento del idioma local, a menos que el curso que quieras estudiar se imparta a través de tu L1. Es probable que su institución le ofrezca cursos preparatorios para mejorar sus habilidades lingüísticas y apoyo continuo a lo largo del curso principal.

Comunicación secreta

Si usted y algunos de sus familiares, amigos o colegas hablan un idioma que pocas personas entienden, puede hablar libremente en público sin miedo a que nadie escuche a escondidas, y/o puede mantener en secreto cualquier material escrito. Hablantes de lenguas nativas americanas como Navajo, Choctaw y Cheyenne sirvieron como operadores de radio, conocidos como Code Talkers, para mantener las comunicaciones en secreto durante ambas guerras mundiales. Los galeses desempeñaron un papel similar durante la guerra de Bosnia.